Category Archives: Persiapan jalan-jalan

Finding Accommodation via Airbnb

I understand that my children are teenagers so we have to find a room big enough for four adults or book two rooms, one for parents and the other one for our children. Hotel rooms in Japan are usually smaller compared to the ones in other countries with the similar price and standard. When I started to find accommodations for our next trip to Japan, first I checked the famous www.agoda.com and www.booking.com. I usually book our hotel rooms from those websites and so far I have good experience with them. However, to find hotel rooms in Japan for the four of us within our budget and in good location was challenging.

Having visited other blogs, I came to know about www.airbnb.com which is a website that listed private accommodation all over the world ranging from a shared room, private room or entire home. I am interested to use Airbnb because they have a lot of alternatives in terms of the location and price. These are steps to use Airbnb services:

  1. Sign-up to www.airbnb.com. It is a standard sign-up procedure that will only take 10 minutes of your time.
  2. Decide the type of accommodation that you are interested: shared room, private room or entire home. As I will go with my family, I chose to stay in an entire home in order to get better privacy.
  3. Decide the location within your destination. I know that I will use train for the local transportation during our holiday so I chose apartments which are near to the train station (my standard is maximum 10 minutes walking).
  4. Decide the budget. Airbnb has ‘price filter’ that you can use to focus your searching to the places that cost within your budget.
  5. Start searching.
  6. When you review a place, read carefully all of the house rules, facilities and all of the reviews from previous guests. Always remember that the people who listed their accommodation in Airbnb are not a professional in the hospitality industry. Don’t expect the same service standards as usually provided by hotels. If you are lucky enough to get a very kind, responsive and friendly host then consider it as a bonus.
  7. Check whether the accommodation is available on your planned dates.
  8. When you like a place, you can contact the host. This is also a way to check whether the host is responsive to your inquiry.
  9. Usually the host will give you ‘pre-approval’ with a deadline to finalise the payment.
  10. Don’t worry if you pass the deadline. If you pass the deadline but finally decide to choose that accommodation, you can check again whether it is still available.
  11. When you are sure with your choice, finalise the payment. It requires your credit card number. The owners of the accommodation that I chose use Euro for the payment but I can already see the calculation in my own currency: Rupiah.
  12. After you paid, the owner will give you more detailed information about the address, mobile number, map with direction to reach there, how to collect the key and so on. One of the owner even sent me the link to her youtube video on how to open her apartment locker to get the key to the apartment.
  13. There is an option to send automatic message to the other hosts that you have contacted to inform that you don’t need their accommodation anymore.
  14. Keep the correspondences with the owner. I did ask several other questions to the owners such as how to reach their place, possibility to do early check-in and so on.

Finally, I booked three accommodation via www.airbnb.com : 3-days in Otsuka, Tokyo, 3-days in Nishi-ku, Osaka and the last 2 days in Shibuya, Tokyo. All of these three places come with a free portable wifi included in the rental price! More stories on these three places will come later!

And the Decision is….Japan!

So….for our next family holiday in December, we decided to go to Japan!

Why Japan? Well…, the four of us have never visited Japan before. It’s not too far from Jakarta but the country has a unique culture which is very different from ours. Moreover, we all love Japanese food so much!

We decided to go and return before Christmas and New Year so we still can spend the festive days with our big family. Devani and Maxi will start their semester holiday on December 12th so we plan to travel on December 13th which is on Sunday (hopefully, less traffic to reach our beloved Soekarno-Hatta airport).

As usual, I am the one who do the preparations. I need to plan the itinerary based on the interests of the whole family:

  • Devani and Maxi surely want to visit DisneySea (they are ‘too old’ for Disneyland Tokyo) and Universal Studios Japan in Osaka.
  • Husband likes to visit shrines and temples to see the culture
  • Devani and I want to shop
  • Maxi wants to visit at least one museum
  • Maxi is interested to see the aquariums
  • We all want to eat good and yummy (but not expensive) Japanese food
  • We all want to see the snow (optional)

Considering the duration of the holiday (one week to ten days), I decided to include Tokyo, Osaka and Kyoto in our itinerary.

First thing first…we need to purchase the airplane tickets.  The obvious choice is to check the budget airlines tickets to Japan. However, the budget airlines usually do not travel directly to Japan. It means we will have to travel longer and we do not really like it especially on the flight back home. Other than the transit factor, budget airlines usually depart and/or arrive at odd hour…very late at night or very early in the morning. Surprisingly, the price is not that cheap since we will be travelling in the holiday period so no big discount is offered.

From a cousin who often travels to Japan (how lucky she is!), I was recommended to try to come to H.I.S Travel Agent (www.his-travel.co.id). This travel agent is specialized in Japan destination so they have all services catered to Japan holiday. In the internet era, I seldom make an airline booking via a travel agents as I usually do it online but after checking H.I.S Travel website, I am very interested to come to their office.

I visited H.I.S Travel Agent which is located in Mid Plaza. There are many other Japanese companies which have an office there. Almost all of the staff who work in H.I.S Travel seem to be able to speak Japanese. The service was very professional and efficient. The staff that I met gave me several airline offers to choose. Most of the airlines that go to Japan will arrive either in Tokyo (Narita or Haneda) or Osaka. For our first visit to Japan, we choose Tokyo as our base. Then between Narita and Haneda, we choose Haneda because it is closer to the city.

We actually can take our return flight from Osaka in order to avoid back travel to Tokyo but the price of the ticket is more expensive. We also love to travel by Shinkansen twice (Tokyo – Osaka v.v).

After considering several options, finally we decided to choose Garuda Indonesia for our holiday to Japan. Garuda ticket price which is offered by H.I.S Travel is very reasonable even compared to the budget airlines that I checked from the internet. And we all know that Garuda Indonesia service is good with full meals throughout the journey. Garuda to Tokyo will depart at midnight and arrive in the morning at Haneda. We do hope to be able to sleep during the flight.

We do not book the hotel via H.I.S Travel as we plan to rent an apartment from www.airbnb.com. We will definitely return to H.I.S Travel to purchase other things such as tickets to DisneySea, Universal Studios, Japan Rail, etc. etc.

Next thing to do is to find a suitable accommodation for our holiday! Yeaaay! So excited!

Hi! I’m Back…..

Tulisan terakhir saya di blog ini di-publish 7 bulan yang lalu…. Setelah itu….hmmm….saya sepertinya tidak punya bahan tulisan yang menarik. Tak terasa, saat ini kita sudah memasuki bulan kesembilan dari tahun 2015. Sudah waktunya merencanakan liburan akhir tahun.

Nilai rupiah yang sedang menurun justru menjadi tantangan untuk menyusun budget liburan dengan lebih ‘smart’. Liburan akhir tahun memang masih empat bulan lagi tetapi sekarang adalah saat yang tepat untuk mulai meriset, baca-baca referensi catatan perjalanan orang lain, berburu tiket dan hotel dengan harga terbaik.

Sambil menyusun rencana liburan, semoga saya jadi punya bahan menarik untuk dituliskan di blog ini. Ditunggu yaaa….

Ramai-ramai Berlibur ke Semarang

Rencana travelling saya untuk long weekend dalam rangka Chinese New Year sudah ditetapkan. Yaaa….SEMARANG adalah tujuan saya kali ini. Bukan hanya empat orang keluarga inti kami…tetapi sekeluarga besar yang jumlahnya hampir dua puluh orang akan berangkat dari Jakarta dan berkumpul di Semarang. Di sana juga akan banyak lagi anggota keluarga lainnya sampai seluruhnya akan berjumlah mendekati lima puluh orang.

Salah satu icon Kota Semarang: Tugu Muda (Sumber: Wikipedia)

Urusan pemilihan transportasi sudah kami lakukan sejak Bulan November. Karena Air Asia sebagai ‘budget airlines’ andalan kami sudah tidak terbang lagi dari Jakarta ke Semarang, akhirnya kami memilih terbang dengan Garuda Airlines.  Booking dan pembayaran tiket kami lakukan melalui website resmi Garuda Airlines: http://www.garuda-indonesia.com

Untuk penginapan, meski ada beberapa saudara yang berdomisili di Semarang, tetapi karena rombongan kami cukup besar jumlahnya, rasanya lebih sesuai jika tinggal di hotel saja…juga lebih seru bagi anak-anak untuk menginap di hotel bersama sepupu-sepupunya. Kali ini, kami memilih Crowne Plaza Hotel di Jl. Pemuda No. 118 sebagai tempat penginapan kami. Lokasinya berada di salah satu mall, yaitu Paragon (http://www.paragonsemarang.com/) sehingga diharapkan akan mudah bagi kami dan anak-anak jika ingin ke mall. Booking dan pembayaran seperti biasa kami lakukan melalui www.agoda.com

Untuk informasi lebih lanjut tentang Crowne Plaza Hotel, silakan kunjungi http://www.ihg.com/crowneplaza/hotels/us/en/semarang/srgpc/hoteldetail

Kedua anak kami dibesarkan di tengah keluarga besar yang sering mengadakan acara, mereka selalu bersemangat untuk pergi bersama keluarga besar meski hanya sekedar ke mall atau makan di restaurant. Untuk acara ke Semarang kali ini pun, mereka sangat bersemangat dan tidak terlalu peduli dengan apa yang akan dilakukan di sana….yang penting kebersamaan…pergi ke mana pun di sana nantinya, mereka akan menikmatinya.

Semarang adalah kota asal keluarga ibu saya…, saya telah mengunjungi Semarang sejak saya kecil sampai sekarang ini saya membawa kedua anak yang sudah remaja. Mereka juga sudah mengunjungi Semarang sejak mereka masih duduk di Taman Kanak-kanak. Tempat-tempat yang telah kami kunjungi di Semarang sangat bervariasi, mulai dari yang memang merupakan “tujuan wisata” seperti Toko Oen, Sam Poo Kong (Gedung Batu Temple), Avalokiteshvara Temple sampai ke tempat-tempat tujuan warga lokal seperti ke salon, tempat les, sekolah sepupu dan tentunya rumah saudara-saudara.

Nah…sejak saya mulai membuat blog ini…saya bertekad untuk lebih rapi mendokumentasikan kisah perjalanan saya. Saya juga sudah browsing dulu tentang info tujuan wisata Semarang seperti yang bisa dilihat di:

www.visitsemarang.com

http://seputarsemarang.com/daftar-obyek-wisata-di-semarang-9261/

Karena kami akan berada di Semarang pada saat long weekend Chinese New Year, ada beberapa tujuan yang belum tentu buka pada saat liburan tersebut. Juga karena kami pergi dalam rombongan keluarga besar, acara bisa berubah tergantung suasana hati. Seperti biasa, sebagai travelers independent…kami selalu fleksibel dan open minded terhadap usulan dan saran berbagai pihak.

Akhirnya ke mana kami pergi di Semarang kali ini? Tunggu cerita lanjutannya yaaa…..

Pengambilan Foto dan Wawancara di Kantor Imigrasi

Naaah….setelah membayar biaya pembuatan paspor di Bank BNI, hari ini saya memenuhi undangan untuk menemani kedua anak saya membuat foto di Kantor Imigrasi Jakarta Utara.

Antrian di Kantor Imigrasi Jakarta Utara, 4 Desember 2013 pukul 06.45
Antrian di Kantor Imigrasi Jakarta Utara, 4 Desember 2013 pukul 06.45

Karena pada waktu kami datang dua hari sebelumnya pada pukul tujuh pagi, antrian sudah panjang, maka hari ini kami bertekad untuk datang lebih pagi. Pukul 06.45, kami sudah tiba di tempat dan ternyata antrian sudah panjaaaang. Ini adalah antrian menunggu petugas yang akan mencatatkan nomer antrian kita. Jadi…setelah petugasnya datang sekitar pukul tujuh, antrian sudah mencair karena sudah dicatat oleh petugas.

Antrian pengambilan foto dan wawancara dipisah dari antrian penyerahan berkas. Ketika saya mencatatkan diri, kedua anak saya mendapat nomor 323 dan 324. Kepala “3” artinya antrian untuk foto, jadi urutan mereka adalah 23 dan 24.

Pukul 8 pagi kantor sudah beroperasi…selalu tepat waktu setiap saya datang ke sana. Good job! Para pengantri foto dipersilakan menunggu di dalam ruangan….ruangannya kecil dengan jumlah kursi terbatas, tapi lumayan sejuk sehingga tidak perlu menunggu di parkiran.

Dengan nomor 323 dan 324, saya bersama kedua anak saya dipanggil pukul 09.45 yang artinya tiga jam setelah kami tiba di kantor imigrasi.

Proses pengambilan foto sangat tidak bertele-tele….prosesnya cepat. Ingat, baju tidak boleh berwarna putih. Kedua telinga harus terlihat pada saat difoto. Sidik jari juga diambil untuk seluruh jari tangan.

Setelah difoto, menunggu sebentar untuk diwawancara. Karena kedua anak saya masih di bawah usia 17 tahun (belum punya KTP), maka yang diwawancara adalah saya sebagai orang tuanya. Kedua anak saya dipersilakan keluar ruangan.  Anak yang belum dewasa juga tidak diminta untuk menandatangani paspornya. Proses wawancara juga ringkas saja. Petugas meminta saya menunjukkan dokumen asli akte kelahiran, akte pernikahan, kartu keluarga, paspor dan KTP kedua orangtua. Sudah….hanya itu saja.

Selanjutnya, paspor dapat diambil dua hari kerja berikutnya antara jam 13.00 – 15.30. Doakan ya….semoga paspor mereka selesai tepat waktu.

 

 

 

Peraturan Baru di Kantor Imigrasi untuk Pembuatan Paspor

Setelah melakukan pendaftaran online untuk penggantian paspor kedua anak saya, hari ini saya datang ke Kantor Imigrasi Jakarta Utara di Kelapa Gading sesuai dengan jadwal yang saya tetapkan sendiri pada saat mendaftar online.

Saya bersama kedua anak saya tiba di Kantor Imigrasi pada pukul 07.15 pagi. Suasana sudah lumayan penuh meski kantor baru akan buka pada pukul 08.00. Saya langung mendaftarkan diri pada petugas pencatat urutan antrian. Ada urutan yang berbeda untuk para pendaftar online, pendaftar yang ‘go show’ dan….ada urutan yang cukup panjang untuk pendaftar foto.

Karena saya sendiri baru mengurus penggantian paspor saya beberapa minggu yang lalu, saya agak heran dengan panjangnya antrian pendaftar foto. Pada saat saya mengurus penggantian paspor, saya dapat giliran foto pada hari yang sama sehingga saya hanya perlu datang lagi untuk langsung mengambil paspor yang sudah jadi.

Ternyata mulai tanggal 25 November 2013, kantor imigrasi membuat peraturan baru khususnya mengenai tata cara pembayaran biaya pembuatan paspor ini. Dulu kita dapat melakukan pembayaran di loket kantor imigrasi. Sekarang kita harus melakukan pembayaran di Bank BNI. Saya percaya bahwa pembuat peraturan mempunyai maksud baik tetapi dari sisi pemakai jasa, peraturan ini memperlambat proses pembuatan paspor.

Peraturan Baru Ditjen Imigrasi
Peraturan Baru Ditjen Imigrasi

 

Pada hari ini saya hanya dapat menyerahkan berkas saja, lalu saya dipersilakan pulang untuk membayar biaya pembuatan paspor di Bank BNI. Kedua anak saya bahkan sebenarnya belum perlu dibawa ke kantor imigrasi karena pada hari ini mereka tidak melakukan apapun di sana. Sebenarnya ada mobil BNI yang dapat melayani pembayaran, tetapi pagi hari tadi, bank tersebut belum mulai beroperasi sampai pukul 09.00. Selain itu, kita pun tidak dapat langsung melakukan pembayaran di sana karena disarankan untuk menunggu sekitar 1,5 sampai 2 jam untuk memberi waktu mereka memasukkan (atau mengirimkan) data kita ke pihak Bank BNI.

Kita akan diminta datang lagi pada 2 hari kerja berikutnya dengan sudah membawa bukti pembayaran untuk melakukan pengambilan foto dan wawancara….yang berarti juga mengantri lagi sejak pagi.

Antrian pengambilan foto memang didahulukan dari antrian penyerahan berkas. Sangat disarankan untuk datang sepagi mungkin agar dilayani lebih awal.

Saya tidak tahu pasti apakah peraturan baru ini diberlakukan juga di kantor imigrasi yang selama ini menjanjikan “one-day service” tetapi yang jelas untuk Kantor Imigrasi Jakarta Utara seperti yang saya alami, peraturan ini membuat saya harus datang tiga kali: penyerahan berkas, pembuatan foto dan wawancara kemudian pengambilan paspor plus pergi dan mengantri di Bank BNI untuk melakukan pembayaran

Biaya pembuatan paspor pribadi 48 halaman masih sama, yaitu total Rp 255.000,- namun ada biaya administrasi di Bank BNI sebesar Rp 5.000,-.

Bukti Bayar dari Bank BNI
Bukti Bayar dari Bank BNI

Bagi Anda yang berniat membuat atau mengganti paspor, sebaiknya mengantisipasi panjangnya proses ini.

Memilih Akomodasi di Hong Kong

Sebagai salah satu kota tujuan wisata terpopuler di dunia, Hong Kong menawarkan banyak alternatif akomodasi bagi para pengunjungnya. Mulai dari akomodasi bergaya hostel sampai hotel-hotel mewah berbintang lima. Lokasinya pun tersebar di seluruh wilayah Hong Kong, ada di Hong Kong Island, Kowloon, Lantau dan sebagainya.

Bagi saya yang adalah traveler independent, saya memiliki kebebasan untuk memilih akomodasi yang saya inginkan. Tentu harus sesuai dengan budget dan kondisi saya yang akan bepergian bersama suami dan dua anak yang berusia 13 dan 12 tahun. Sejauh ini, setiap kali kami berlibur, kami selalu menginap di satu kamar karena salah satu tujuan utama liburan keluarga kami adalah menjalin kedekatan dan komunikasi dalam keluarga. Dengan kesibukan kami masing-masing yang cukup tinggi di hari-hari biasa, liburan bersama adalah saat yang sangat menyenangkan karena kami bisa menikmati kebersamaan selama 24 jam penuh setiap harinya. Sebab itu, akomodasi yang menawarkan “family room” atau “4 adults in one room” adalah pilihan utama saya.

Mengenai lokasi, karena kami biasanya memilih menggunakan mass public transportation selama berlibur, pilihan akomodasi kami adalah yang dekat dengan stasiun MTR (Mass Transit Railway). Hong Kong Island, Kowloon dan Lantau Island adalah daerah yang terpisah, namun dengan sarana transportasi yang sudah modern, bukan masalah besar untuk tinggal di wilayah mana pun.

Mulailah saya melakukan “riset” pemilihan akomodasi di beberapa situs andalan saya seperti http://www.tripadvisor.com, http://www.agoda.com dan http://www.booking.com. Sebenarnya ada lebih banyak lagi situs pencarian akomodasi lainnya, tetapi bagi saya, tiga situs tersebut sudah mencukupi.

Standar ukuran kamar hotel di Hong Kong memang relatif lebih kecil daripada di kota/negara lain, mungkin karena harga tanah di sana yang sangat mahal. Saya juga memilih untuk ‘main aman’ dengan mencari akomodasi yang memang diperuntukkan bagi keluarga dengan dua anak yang sudah besar. Dengan aktivitas perjalanan yang rencananya cukup padat di Hong Kong nanti, kami semua butuh tempat istirahat yang nyaman, bisa beristirahat dengan baik di malam harinya.

Berdasarkan ratusan review yang sempat saya baca, akhirnya saya memilih Royal Plaza Hong Kong yang berlokasi di Kowloon. Hotel tersebut memenuhi hampir semua kriteria kami. “Family Room” dengan harga sesuai budget kami (di bawah Rp 2.500.000,- per malam menurut http://www.agoda.com), dekat dengan stasiun MTR Mongkok East dan hasil review di tripadvisor yang relatif baik. Saat ini, hotel tersebut masih dalam tahap akhir pengerjaan renovasi yang rencananya akan selesai di akhir November 2013. Salah satu bagian yang masih direnovasi adalah kolam renangnya…. Saya doakan rencana penyelesaian renovasi mereka tepat waktu sehingga hotel mereka sudah selesai direnovasi pada saat kami ke sana pertengahan Desember 2013. Anak-anak kami senang renang, sehingga fasilitas kolam renang di hotel tentu bisa memberi nilai tambah bagi liburan kami.

Lokasi Royal Plaza Hotel di sekitar daerah Mongkok yang berarti dekat dengan Ladies Market, Fish Market, Bird Market dan sebagainya. Hotel tersebut tepatnya berada di lokasi yang sama dengan Grand Century Place (mall) sehingga kami pikir akan nyaman jika kami butuh belanja kebutuhan sehari-hari. Bagi kami yang senang mencoba makanan lokal, lokasi hotel di daerah Mongkok ini sungguh tepat karena di sana banyak terdapat jajanan pinggir jalan (food hawkers).

Baiklah….tiket pesawat sudah terbeli, akomodasi sudah dipesan….selanjutnya menyusun lebih detil rencana liburan dari hari ke hari.